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英格拉姆
英格拉姆

洛杉矶湖人与纽约尼克斯全场比赛进行到第四节,比分犬牙交错,局势依旧胶着。这样的时刻,球通常停留在队中最有把握的球员身上。较之以往,勒布朗-詹姆斯无疑是湖人阵中的不二人选,但在他因伤持续缺阵后,心高气傲的布兰登-英格拉姆试图去承担起这样的重任。

距离全场结束前6分03秒,被重新换回场上的英格拉姆发动了他末节的第一次进攻,他强行突入禁区后的出手却被贴防的马里奥-海佐尼亚扇掉。之后尼克斯反击,几经周折后,坎特的二次进攻打进。

布兰登-英格拉姆没有轻易动摇,不到一分钟后,英格拉姆的冲劲让他面对坎特打成了二加一。这一球让英格拉姆找回了面子,也让他产生了今夜状态神勇的错觉,他更加欲罢不能选择冲击篮筐。

4分28秒,107-106,湖人领先对手一分。兰斯-史蒂芬森将球交到了英格拉姆的手上,队友声音响亮的提醒他放慢节奏,只是已经走进了自己世界的英格拉姆对此无动于衷,他利用麦基并未成形的掩护杀向篮下,却在发现没有摆脱掉防守人后以失衡的姿势出手。

这个高难度的出手当然没能换来进球,得到篮板后的尼克斯快速推起反击,海佐尼亚轻松地两分得手。

然而,属于布兰登-英格拉姆的“表演”还未结束。3分31秒,布兰登-英格拉姆接到史蒂芬森的传球后跨着大步冲进了敌人的包围圈,这次找回面子的变成了坎特,他双手高举,劈头盖脸的就把英格拉姆的上篮按了下来。

随后的剧情让人熟悉,纽约尼克斯反击,小哈达威造成湖人犯规走上罚球线。

随后的剧情让人熟悉,纽约尼克斯反击,小哈达威造成湖人犯规走上罚球线。

连续的进攻受阻令布兰登-英格拉姆陷入了恶性循环,他仿佛走不出困扰自己的深渊。距离比赛结束最后2分钟,英格拉姆借麦基的高位挡拆再一次冲击篮筐。站在他面前的依然是伊内斯-坎特,始终背着“防守万人捅”帽子的坎特今夜化身内线大闸,不留情面的将英格拉姆的球狠狠扇出了底线。

五次出手只命中一球,其中三次遭到封盖,还伴随着一次低级失误,效率值全队最低。在最为关键的第四节,英格拉姆贡献了最为丑陋的表现。

尽管全场得到了全队最高的21分,但全然无视队友后的进攻不中绝大部分助攻纽约尼克斯转化为反击得分是致湖人于死地的毒药。布兰登-英格拉姆几乎亲手将胜利推向对手,这犹如对他急躁的选择最为严厉的惩罚。

这个赛季的布兰登-英格拉姆撕碎了旧日长跑运动员的标签,却猛然间走上了另一个极端。抱着球冲杀敌阵的姿态的确足够有气势,当你以这样的方式带动队友获得胜利的时候,你就是无可阻挡的超级英雄。然而同样的,当以这样的架势却换不来任何分数时,伴随你的不是什么超级英雄的光环,你不过是一个沦为开会对象的铁头娃罢了。

显然,英格拉姆没有意识到自己的勉强对球队造成的伤害。当被问及第四节遭到对手逆转的原因,他试图回避第四节的糟糕表现:“我们应该防守成功几次的,我们应该创造更好的投篮机会,最后时刻应该更有耐心,更好地寻找队友。”

英格拉姆没有主动揽责,重复在他口中的是我们,而不是我。

与纽约尼克斯比赛的赛后,洛杉矶湖人的队员们的沮丧四下弥漫。对于难忍的失利,波普的评价十分直接:“我们需要继续保持打法。即便到了比赛末段,我们也应该多加传球,即便连续投丢三四个球,我们仍需要保持必要的传球,仍然需要信任队友,而不是尝试一对一单打。”

约什-哈特的态度则有弦外之音:“我们在以同样的方式输球。这是最让人沮丧的一点。我们必须学到,当逆境来临,我们不能勉强陷入自己的世界里。我们必须齐心协力,众志成城,发挥出比各自为战更好的水平,然后赢球。”

约什-哈特口中同样的方式,究竟是怎样的?

三天前,斯台普斯球馆,洛杉矶湖人主场迎战俄克拉荷马雷霆。与昨天同纽约尼克斯的比赛有太多相似之处:同样的第四节开始前湖人还保有着领先,同样的最后遭到逆转,还有同样的,布兰登-英格拉姆末节糟糕的发挥。

9分12秒,面对帕特森的防守,中投不中;

6分33秒,面对诺埃尔的防守,连续运球后失误;6分33秒,面对诺埃尔的防守,连续运球后失误;
3分08秒,示意队友拉开,单挑保罗-乔治转身后迎着两人的高难度出手,打铁;3分08秒,示意队友拉开,单挑保罗-乔治转身后迎着两人的高难度出手,打铁;
半分钟后,顶着防守人一路,空中还有一个伸缩后的出手,打铁;半分钟后,顶着防守人一路,空中还有一个伸缩后的出手,打铁;

1分57秒,终于不再执迷于单打的英格拉姆选择了交球后的空切,然而保护球不到位随即被切掉,失误。

7投1中只得2分,连续两场比赛末节头铁,在洛杉矶湖人近5战4负排名跌至西部第八后,布兰登-英格拉姆所承受的指责可想而知。

布兰登-英格拉姆是一个矛盾的个体。作为2016年的榜眼秀,他站在很高的起点;模板凯文-杜兰特,相近的身材让人对他的未来浮想联翩;而身处湖人也令他收获了众多狂热拥趸,这无法避免的会拥有夸大其词的吹捧以及因为对立球迷的反感而导致的罔顾事实的抹黑。

人们将布兰登-英格拉姆捧得越高,或者说对他抱有的期望越高,在他发挥灾难的夜晚也就不可避免的承受着最深的嘲讽。但不管他所遭受的是怎样的舆论环境,不容置疑的是——布兰登-英格拉姆曾一度是湖人管理层钦定的未来,绝对的非卖品。

去年夏天,整个联盟都在关心科怀-伦纳德何去何从,而在洛杉矶湖人与圣安东尼奥马刺展开的关于科怀-伦纳德的交易方案中,大部分媒体的意见都倾向于洛杉矶湖人队提出了将布兰登-英格拉姆作为这笔大交易的主体。只是这样的观点被湖人的随队记者驳回:湖人从未在任何交易谈判中将布兰登-英格拉姆摆上货架。

让我们将记忆再拉长一点,2017年夏天,去意已决的保罗-乔治与洛杉矶湖人彼此有意,英格拉姆本有机会单换保罗-乔治提前步入人生巅峰,但步行者的交易请求被埃尔文-约翰逊断然拒绝。

彼时人们大概可以理解这份信任的原因。2017-2018赛季,生涯第二个赛季的布兰登-英格拉姆代表湖人出战59场比赛,全部首发。场均登场33.5分钟,交出16.1分5.3个篮板3.9次助攻,命中率达到了47%。相比新秀赛季的9.4分4个篮板2.1次助攻,命中率仅仅40%,巨大的增幅,让人们对苦练后的英格拉姆充满了期待。

可时过境迁之后,我们又该怎样审视此时的布兰登-英格拉姆?可时过境迁之后,我们又该怎样审视此时的布兰登-英格拉姆?

这个赛季截至目前,英格拉姆代表湖人出战了28次——伤病与禁赛让他已经错过了11场比赛,场均32分钟的时间可以交出16.2分4.6个篮板2.5次助攻,命中率46%,这份数据较上赛季并没有任何的进步。

布兰登-英格拉姆固然有出色的地方:瘦削的身材没有让他形成躲避对抗的打法,他超过32%的篮下出手比足够高也展示出了足够强硬的态度,每场8.4分的内线得分位列联盟45,至于场均5.1次的罚球数则是对他这份执着的最佳回馈。

可糟糕的部分是,英格拉姆平庸的终结技巧让他内线命中率仅仅54.6%,排在联盟第133位,这种效率显然无法撑起他冲击篮筐的比重;而63.4%的罚球命中率,更是浪费了苦苦搏出来的罚球机会。

如果说上赛季尽管场均0.7记三分能以39%的三分命中率,不浪费机会;这个赛季29%的三分命中率,每场扔进0.6记三分球的表现甚至不如新秀赛季。

这就是不满22岁的英格拉姆鲜明的优缺点。他打法古典、不擅远投;无球不够积极,拖累进攻空间;偏爱冲击篮筐,无奈终结效率低下;罚球数可观,但把握性太差……这所有一切导致了布兰登-英格拉姆不佳的进阶数据——进攻效率106.2,联盟172;48.5%的有效命中率,联盟232;51.9%的真实命中率,联盟221。

当然,数据欠佳还不是英格拉姆未来最大的隐患,与勒布朗-詹姆斯的兼容性或许是他更应该焦虑的问题。

上个赛季,布兰登-英格拉姆一度有向组织前锋发展的倾向。他用不到22%的回合占有率却交出了接近18%的助攻率,是非常不错的答卷。詹姆斯的到来并没有压缩英格拉姆的球权,反而让他的回合占有率上升至生涯新高的22.8%,但英格拉姆助攻率降低到了11%,这令他与策动进攻的角色彻底告别。当勒布朗-詹姆斯加盟洛杉矶湖人的那一刻,布兰登-英格拉姆的球迷本就应该对他的未来忧心忡忡。

2018-2019赛季,可以看作是勒布朗-詹姆斯与湖人阵中青年才俊们的一次磨合,湖人的管理层要用仅有的一季快速筛选出哪些可以与勒布朗-詹姆斯并肩携手下去。

放眼湖人的青年才俊中。库兹马不占球权,嗅觉敏锐,正在大幅度的进步;以37.6%的命中率每场命中1.7记三分的哈特,是湖人外线稳定的火力点;朗佐-鲍尔虽然进攻能力有限,但可以替詹姆斯分担组织进攻的重任。这恰恰都是勒布朗-詹姆斯需要的特质。而布兰登英格拉姆能展现出的,只是与时代格格不入的古典打法,一个效率低下、威慑力有限的单打手的面貌。

如果洛杉矶湖人有机会重新叩开总决赛的大门,你是会选择抓住勒布朗-詹姆斯巅峰期的尾巴,围绕他组建阵容,还是继续潜心等待那遥不可及的天赋兑现?哪种方案更加切实,这似乎是一道送分题。

这就是残忍却又最真实的现状,不进反退,一度视作非卖品的布兰登-英格拉姆正渐渐走到被洛杉矶湖人放弃的边缘。

此时,摆在英格拉姆面前的只有两条路:进攻选择合理化,更好地完成自己终结点的角色,这需要英格拉姆改变长远的生涯规划,牺牲一些自我诉求,可也是更为容易做到的;或者,知耻后勇,一夜之间突然爆发,效率猛涨,只是相对而言这种希望太过飘渺。

现实如此,无论是哪种方式,无论困难与否,布兰登-英格拉姆必须在人生的十字路口上做出属于他的选择。而这个赛季的后半段,或许也是留给布兰登-英格拉姆证明自己的最后期限。

(姜子昂)

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